Χάλκινο μετάλλιο στο Πανελλήνιο για τον Μάριο Μαρκόπουλο

Με εξαιρετική επιτυχία και το χάλκινο μετάλλιο επέστρεψε από το 10ο Πανελλήνιο πρωτάθλημα ανεξαρτήτων και βετεράνων επιτραπέζιας αντισφαίρισης ο Μάριος Μαρκόπουλος, αθλητής του Συλλόγου Αθλουμένων Νεφροπαθών. Μέσα σε δύσκολες κλιματολογικά συνθήκες κατάφερε να ανέβει στο βάθρο στην κατηγορία 40-49 ετών.

Το 10ο Πανελλήνιο πρωτάθλημα πραγματοποιήθηκε στην Καλαμάτα το Σαββατοκύριακο 8-9 Ιουνίου, υπό την αιγίδα του ΠΟΦΕΠΑ και την τοπική οργανωτική ομάδα με εξαιρετική οργανωτική προετοιμασία και επιτυχία. Συμμετείχαν περίπου 166 αθλητές από όλη την Ελλάδα. Από την Κρήτη συμμετείχαν 2 ομάδες και συνολικά 15 αθλητές από Ηράκλειο, Ρέθυμνο και Χανιά.

Ο Μάριος αγωνίστηκεξεκινώντας τους αγώνες του από τον 6ο όμιλο όπου ξεπέρασε τα εμπόδια των Καπατσώρη Χ. (3-0), Κακαλέτρη Αθ. (3-0) και Παπαδόπουλου Θ. (3-0) και πέρασε στην φάση των νοκ άουτ αγώνων. Εκεί έκαμψε το εμπόδιο του Κωνσταντίνου Τζέρπου (3-1) και στο κρίσιμο παιχνίδι των προημιτελικών τον Παναγιώτη Φωτάκη με 3-1 σετ σε ένα εξαιρετικά αμφίρροπο παιχνίδι με αρκετές εναλλαγές στη διάρκεια των σετ.

Οι κλιματολογικές συνθήκες που επικρατούσαν στην Καλαμάτα και το γήπεδο, με την ζέστη να φτάνει σε υψηλά επίπεδα, έκανε δυσκολότερες τις προσπάθειες των αθλητών και ακόμη περισσότερο του Μάριου. Στον ημιτελικό πάλεψε ενάντια στο φαβορί των αγώνων Μεχίλλη Γ. αλλά κάμφθηκε με 3-0. Αργότερα ο Μεχίλλης κέρδισε και τον τελικό και αναδείχτηκε πρωταθλητής Ελλάδας. Η  συμμετοχή του Μάριου είναι άξια προσοχής καθώς στους συγκεκριμένους αγώνες, αν και ΑμεΑ, συναγωνιζόταν αθλητές χωρίς κάποια σωματική ή άλλη αναπηρία!